Chuỗi thảm họa giáng xuống 'rốn lốc xoáy' Mỹ

Trước trận lốc xoáy khốc liệt hôm 10/12, bang Kentucky năm qua liên tiếp hứng chịu bão tuyết, lũ quét và Covid-19, khiến khó khăn thêm chồng chất.

Bóng mây u ám của cuộc khủng hoảng được thể hiện rõ rệt trong buổi họp báo hôm 14/12, khi Thống đốc Kentucky Andy Beshear cố gắng kìm nước mắt mô tả về hậu quả của "một trong những trận lốc xoáy tồi tệ nhất" lịch sử bang.

"74 người đã chết, trong đó có 12 trẻ em. Nạn nhân nhỏ nhất mới 2 tháng tuổi, người cao tuổi nhất là cụ già 98 tuổi", Beshear nghẹn ngào thông báo. "Vẫn còn hơn 100 người mất tích".

Nằm ở miền trung nước Mỹ, nơi được coi là "rốn lốc xoáy", Kentucky hứng chịu thiệt hại nặng nề nhất về nhân mạng trong số 6 bang bị hàng loạt vòi rồng càn quét đêm 10/12. Trong số 88 người tử vong được ghi nhận, Kentucky báo cáo 74 nạn nhân.

Beshear cho hay vẫn còn hơn 100 người mất tích ở Kentucky, thêm rằng "có thể mất vài tuần để tổng hợp số liệu hoàn chỉnh về nạn nhân thiệt mạng và mức độ tàn phá" của lốc xoáy, đồng thời lo ngại số người chết còn tăng lên.

Hậu quả đau đớn của trận lốc xoáy càng dồn thêm gánh nặng lên Kentucky sau một năm tràn ngập thảm họa. Hồi tháng 2, một trận bão tuyết cường độ mạnh đã quật đổ cây cối và khiến khoảng 150.000 người ở phía đông Kentucky bị mất điện. Đến tháng 7, lũ quét tràn đến, làm người dân bị mắc kẹt trong nhà.

"Và giờ đây chúng ta lại đối mặt với điều này", Beshear phát biểu trong cuộc họp báo, giọng nói chứa đầy cảm xúc và nỗi mệt mỏi, dường như bị dồn nén kể từ khi ông nhậm chức Thống đốc Kentucky hai năm trước.

Một khu chung cư tại thị trấn Dawson Springs, bang Kentucky, gần như bị xóa sổ sau trận lốc xoáy hôm 10/12. Ảnh: NY Times.

Một khu dân cư tại thị trấn Dawson Springs, bang Kentucky, gần như bị xóa sổ sau trận lốc xoáy hôm 10/12. Ảnh: NY Times.

Chính trị gia 44 tuổi này đắc cử hồi năm 2019 với kết quả bỏ phiếu sít sao. Chỉ vài tháng sau, sóng gió bắt đầu ập đến. Tháng 3/2020, một thợ làm bánh 27 tuổi ở thành phố Cynthiana trở thành tâm điểm của một trong những đợt bùng phát Covid-19 sớm nhất tại vùng nông thôn Mỹ, khởi đầu cuộc khủng hoảng dai dẳng.

Đến mùa thu năm nay, Kentucky chứng kiến số ca nhiễm nCoV tăng đột biến, trở thành một trong những bang ghi nhận tỷ lệ lây nhiễm cao nhất cả nước. "Covid-19 tại Kentucky đang tồi tệ chưa từng thấy trong thời kỳ đại dịch", Beshear phát biểu hồi tháng 9, giữa lúc các phòng chăm sóc tích cực bị lấp đầy và số ca tử vong cũng gia tăng.

Là đảng viên Dân chủ lãnh đạo một bang có tư tưởng bảo thủ sâu sắc giữa khủng hoảng, Beshear được cho là rơi vào thế khó. Ông từng đấu khẩu với các nghị sĩ Cộng hòa kiểm soát nghị viện bang và gây khó dễ cho những phương án mà Thống đốc đề ra để có thể ngăn virus lây lan.

"Nếu tôi có khả năng hành động ngay bây giờ, chúng tôi sẽ áp lệnh bắt buộc đeo khẩu trang tại nơi công cộng và trong không gian kín", Beshear từng phát biểu trên truyền hình.

"Khi ở giữa cuộc chiến, bạn không được khóc vì những điều có thể hoặc không thể làm, mà phải cố gắng hành động hết sức mình mỗi ngày, bởi đây là cuộc chiến giữa sự sống và cái chết", ông nói.

Trận lốc xoáy càng chồng chất thêm khó khăn đối với người dân Kentucky, khi nhiều khu vực bị tàn phá đến mức không thể nhận ra, chìm trong hàng núi rác và mảnh vỡ. Tại một bang vốn đối mặt nhiều thách thức với tỷ lệ hộ nghèo cao hàng đầu Mỹ, giới chức cảnh báo quá trình phục hồi sẽ diễn ra chậm chạp.

"Tình trạng này sẽ tiếp diễn trong nhiều năm", Michael Dossett, giám đốc Cơ quan Quản lý Tình huống khẩn cấp Kentucky, nhận định.

Ngoài trách nhiệm xử lý khủng hoảng trên cương vị lãnh đạo, Thống đốc Beshear còn có mối liên hệ về mặt cá nhân đối với thảm họa. Dawson Springs, thị trấn chỉ gồm 2.600 dân và nằm trong số những cộng đồng chịu thiệt hại vì lốc xoáy nặng nề nhất, là nơi cha Beshear sinh ra, cũng là nơi ông của Thống đốc Kentucky sở hữu một nhà tang lễ.

Thống đốc Beshear trong cuộc họp báo hôm 14/12. Ảnh: LEX18.

Thống đốc Beshear trong cuộc họp báo hôm 14/12. Ảnh: LEX18.

Beshear cho biết danh sách người mất tích ban đầu tại Dawson Springs dài đến 8 trang. Hai người thân của ông nằm trong số những nạn nhân thiệt mạng ở hạt Muhlenberg.

Bất chấp không khí nặng nề, Trey Grayson, luật sư kiêm nhà vận động hành lang của đảng Cộng hòa, đánh giá phản ứng tổng thể với trận lốc xoáy đã trở thành cầu nối đưa người dân Kentucky xích lại gần nhau. "Người dân trong bang thực sự đoàn kết, ủng hộ Thống đốc cũng như các nạn nhân", Grayson nói. Beshear cũng bày tỏ lạc quan vào tương lai.

"Chúng tôi sẽ vượt qua tất cả bởi không còn lựa chọn nào khác, và chúng tôi đủ mạnh mẽ để làm điều đó", Thống đốc Kentucky tuyên bố.

Ánh Ngọc (Theo NY Times)

Tags:
Trump tiết lộ quà tặng Kim Jong-un

Trump tiết lộ quà tặng Kim Jong-un

Cựu tổng thống Mỹ tiết lộ đã tặng băng cassette ca khúc nổi tiếng "Người tên lửa" của Elton John cho lãnh đạo Triều Tiên.

Tin cùng chuyên mục
Tin mới nhất