Cụ bà 100 tuổi làm nghề kiểm lâm

Khi được hỏi cảm giác như thế nào khi 100 tuổi, cụ bà Betty Reid Soskin nhún vai cười: "Cảm giác cũng giống như lúc tôi 99 tuổi".

Nhưng sự đặc biệt của cụ Soskin không chỉ là tuổi tác. Cụ hiện là nhân viên kiểm lâm lâu năm nhất trong Cục Công viên Quốc gia Mỹ.

Ngồi trong phòng làm việc ở Richmond, California trong bộ đồng phục, cụ Soskin vẫn rất mạnh mẽ. Chia sẻ về công việc, cụ nói, hàng ngày dành hầu hết thời gian kể với du khách về câu chuyện cuộc đời mình, với hy vọng "minh chứng sống" sẽ khuyến khích người xung quanh kể chuyện của họ.

Cụ Betty Reid Soskin trong tự hào trong bộ đồng phục ở sinh nhật tuổi 100. Ảnh: Washington Post
Cụ Betty Reid Soskin trong tự hào trong bộ đồng phục ở sinh nhật tuổi 100. Ảnh: Washington Post

Soskin bắt đầu công việc này 21 năm trước một cách tình cờ. Trong khi làm việc dưới quyền một nghị sĩ ở California, Soskin đã tham dự một cuộc họp với các viên chức từ Cục Công viên quốc gia. Họ đang có kế hoạch phát triển một công viên ở Richmond nhằm tôn vinh những người đã đóng góp công sức vào thế chiến thứ 2. Trong số những người được tôn vinh có Rosie the Riveter, một biểu tượng tượng trưng cho những phụ nữ da trắng làm việc trong các xưởng đóng tàu và nhà máy, đảm nhận những công việc còn trống của nam giới trong chiến tranh.

Soskin cảm thấy "dị ứng" với biểu tượng này. Bởi thực tế trong chiến tranh, bà cũng như hầu hết phụ nữ da màu khác cũng đóng góp nhưng không được tự do, không được trả công xứng đáng, không có quyền lợi hay lên chức...

Là người da đen duy nhất trong phòng, bà nhận ra "lịch sử, như tôi đã từng sống, vẫn đang tồn tại ngày nay". Cụ bà quyết định chống nạn phân biệt chủng tộc bằng việc trở thành cố vấn cho công viên vào năm 2003 và kiểm lâm năm 2007, khi 85 tuổi.

Cựu Tổng thống Barack Obama chào đón Betty Reid Soskin tại một buổi thắp sáng cây thông Noel ở Washington năm 2015. Ảnh: Paul Morigi/ Getty
Cựu Tổng thống Barack Obama chào đón Betty Reid Soskin tại một buổi thắp sáng cây thông Noel ở Washington năm 2015. Ảnh: Paul Morigi/ Getty

Từ lúc đó, cụ bà làm nhiệm vụ tại trung tâm du khách của công viên, nơi thường ngồi trên ghế để chia sẻ câu chuyện của mình với những người lạ. Nội dung bài nói chuyện thường không có chuẩn bị trước mà chính là những gì du khách muốn biết. Thông thường bà nói về quá trình trưởng thành và sự phân biệt chủng tộc đã phải chịu.

Chia sẻ câu chuyện của mình với càng nhiều người càng tốt, bà quyết định đó là cách lấy lại lịch sử. "Ai làm nhiệm vụ ghi nhớ sẽ là người quyết định điều gì được ghi nhớ", cụ nói.

Ông Tom Leatherman, giám đốc công viên cho biết nếu không có ảnh hưởng của Soskin, có lẽ công viên sẽ không kể được nhiều câu chuyện của những người bị gạt ra ngoài lề xã hội một cách sâu sắc như vậy.

Nhưng điều khiến ông kinh ngạc hơn là khả năng kết nối của Soskin với khách. "Soskin có khả năng tuyệt vời khi chia sẻ câu chuyện của chính mình và để họ hiểu rằng họ cũng có một câu chuyện. Tất cả chúng ta đều có một lịch sử và nó cũng quan trọng như lịch sử mà chúng ta học ở trường", ông nói.

Cụ Soskin tròn 100 tuổi ngày 22/9 và hiện vẫn đang đấu tranh cho nhân quyền và bình đẳng với công việc kiểm lâm. Ảnh: Nytimes
Cụ Soskin tròn 100 tuổi ngày 22/9 và hiện vẫn đang đấu tranh cho nhân quyền và bình đẳng với công việc kiểm lâm. Ảnh: Nytimes

Ngày nay, công viên kể về câu chuyện không chỉ của những người phụ nữ da trắng làm "công việc của nam giới" để hỗ trợ cuộc chiến, mà còn câu chuyện của những người nhập cư, người da màu và tiếng nói của họ đã được lắng nghe.

Về phần cuộc đời của cụ bà 100 tuổi đã trải qua rất nhiều khúc quanh: Cụ là một người mẹ 4 con, nhà hoạt động chống chiến tranh ôn hòa, nhạc sĩ, chủ doanh nghiệp, nhà vận động cộng đồng, trợ lý chính trị, blogger và nhân viên kiểm lâm. "Tôi luôn loại bỏ những thứ cũ và nhường chỗ cho những thứ mới", cụ nói.

Bảo Nhiên (Theo Washington Post)

Tags:
Cựu TT Trump cảnh báo: Mỹ có thể chiến tranh vũ trang với Trung Quốc

Cựu TT Trump cảnh báo: Mỹ có thể chiến tranh vũ trang với Trung Quốc

Cựu Tổng thống Donald Trump hôm 6/10 đã phát đi tuyên bố nói rằng nước Mỹ “rất có thể cuối cùng sẽ chiến tranh vũ trang với Trung Quốc” bởi vì người kế nhiệm ông, Tổng thống Joe Biden.

Tin cùng chuyên mục
Tin mới nhất