Số phận lô đất vàng được định giá đắt nhất Los Angeles

MỹLô đất vàng "Ngọn núi" ở Los Angeles được nhiều tỷ phú, người nổi tiếng nhắm tới, song lại lận đận trên thị trường và có nguy cơ bị tịch thu.

Một lô đất rộng 63,5 ha nằm trên đỉnh Beverly Hills, được biết đến với tên gọi "Ngọn núi" hay "Vườn nho", hồi tháng 7/2018 gây chú ý khi được rao báo với giá 1 tỷ USD, mức giá cao kỷ lục trên thị trường bất động sản Los Angeles. Chuyên viên bất động sản Aaron Kirman khi đó gọi nó là "viên ngọc trên vương miện của Beverly Hills", nhờ tầm nhìn bao trọn thành phố và cách xa khu dân cư đông đúc.

Nhưng một năm sau, lô đất được bán cho một người trả giá duy nhất theo hình thức phát mãi tài sản, với mức giá 100.000 USD, thấp hơn 10.000 lần so với giá rao bán ban đầu.

Đây là diễn biến kỳ lạ trong bối cảnh thị trường bất động sản Los Angeles, nơi thường bán được những ngôi nhà đắt nhất nước Mỹ. Với vị thế đắc địa, lô đất vàng này lẽ ra thừa sức hút với rất nhiều tỷ phú trên khắp thế giới.

Khu đất mang tên Ngọn núi ở Beverly Hills, Los Angeles, nhìn từ trên cao. Ảnh: LA Times.

Khu đất mang tên "Ngọn núi" ở Beverly Hills, Los Angeles, nhìn từ trên cao. Ảnh: LA Times.

Thế nhưng suốt một năm rao bán ròng rã, với mức giá được điều chỉnh giảm xuống còn 650 triệu USD, mảnh đất vẫn không thể tìm được người mua.

Theo Wall Street Journal, tỷ phú Jeff Bezos, nhà sáng lập Amazon, từng tới xem khu đất này và cho rằng nó quá đắt. Dù vậy, đây vẫn là địa điểm lý tưởng để một tỷ phú công nghệ nào đó xây dựng ngôi nhà trong mơ của mình.

Mảnh đất bằng phẳng, xanh mướt nằm trên ngọn đồi từng được quảng cáo là nơi cao nhất Beverly Hills, với tầm nhìn tít tắp. Chính quyền địa phương còn cho phép chủ lô đất xây một bãi đậu trực thăng, với điều kiện họ phải triển khai máy bay tham gia chữa cháy khi có yêu cầu.

"Ngọn núi" từng được cho thuê làm nơi tổ chức các sự kiện hoành tráng. Nữ ca sĩ Rihanna từng tổ chức sự kiện từ thiện của cô mang tên "Diamond Ball" tại đây. Nhưng chưa bao giờ có một ngôi nhà nào được xây trên mảnh đất này, dù nó đã trải qua nhiều lần đổi chủ và hầu hết chủ nhân đều là những người cực kỳ giàu có.

Các ngôi sao hạng A như Brad Pitt hay Tom Cruise đều từng cân nhắc mua khu đất, theo Hollywood Reporter. Nữ diễn viên Mitzi Gaynor và chồng là nhà sản xuất Jack Bean sở hữu một phần khu đất vào những năm 1970. Shams Pahlavi, chị gái cố quốc vương Iran Mohammad Reza Pahlavi, cũng từng mua lô đất trước khi bán lại cho ông trùm truyền thông Mỹ Merv Griffin.

Griffin sau đó bán lại "Ngọn núi" cho Mark Hughes, người sáng lập kiêm giám đốc điều hành tập đoàn phân phối thực phẩm chức năng Herbalife International.

Hughes đã dành nhiều năm đấu tranh với Cục Quản lý Thực phẩm và Dược phẩm Mỹ cùng chính quyền bang California vì cáo buộc quảng cáo của công ty chứa những thông tin sai lệch về y tế. Năm 2000, ông qua đời vì uống quá nhiều rượu pha với thuốc chống trầm cảm.

Sau khi Hughes chết, lô đất trị giá 400 triệu USD của ông được giao cho quỹ ủy thác Mark Hughes Trust quản lý. Theo các điều khoản, con trai ông, hiện ngoài 20 tuổi, sẽ có quyền tiếp nhận lô đất vàng này khi đến tuổi 35.

Nhưng vào năm 2004, Mark Hughes Trust đạt thỏa thuận với Chip Dickens, một nhà đầu tư bất động sản ở Atlanta, rằng quỹ sẽ cho Dickens vay 45 triệu USD với điều kiện ông này phải rao bán được khu đất.

Nhưng Dickens không thể bán được nó, ngay cả với sự giúp đỡ của đối tác là Victorino Noval, một nhà từ thiện từng ngồi tù sau khi nhận tội trốn thuế và gian lận thư tín vào cuối những năm 1990. Bởi vậy, khoản nợ của Dickens với quỹ ủy thác Mark Hughes đã tăng lên 200 triệu USD.

Năm 2016, khu đất được chuyển nhượng cho một công ty do con trai Noval quản lý, nhưng công ty này cũng không bán được "Ngọn núi". Mark Hughes Trust cuối cùng buộc công ty này phải bán đấu giá lô đất vào ngày 28/8/2019. Quỹ ủy thác này là bên tham gia đấu giá duy nhất với số tiền 100.000 USD.

Mức giá có vẻ hời này đi kèm với một điều kiện: Mark Hughes Trust phải xóa khoản nợ 200 triệu USD. Vì thế, bất kỳ người nào khác muốn mua lô đất sẽ phải trả ít nhất 200 triệu USD để bù đắp khoản nợ đó.

Mọi chuyện chưa dừng lại ở đây. Tháng 7/2020, Bộ Tư pháp Mỹ kiến nghị tịch thu lô đất vàng này, do họ nghi ngờ các cựu quan chức Bộ Quốc phòng Kuwait từng sử dụng tiền biển thủ công quỹ để mua lô đất.

Theo cáo buộc, các cựu quan chức quốc phòng Kuwait đã yêu cầu văn phòng ở London mở ít nhất 6 tài khoản ngân hàng trong giai đoạn 2009-2016, rồi chuyển hơn 100 triệu USD công quỹ từ Ngân hàng Quốc gia Kuwait tới các tài khoản đó.

Số tiền này sau đó được chuyển tới các tài khoản ngân hàng ở California và được sử dụng để mua "Ngọn núi" cùng một số bất động sản khác tại Beverly Hills. Các công tố viên liên bang cho rằng những thực thể California nhận khoản tiền này có liên hệ với Victorino Noval, nên những tài sản liên quan cần bị tịch thu.

Hiện chưa có phán quyết cuối cùng về số phận của lô đất vàng. Mảnh đất từng được định giá tới 1 tỷ USD này tới nay vẫn vắng lặng như tờ, chỉ có tiếng chim và tiếng gió xào xạc qua lá cây.

Vũ Hoàng (Theo NY Times/Fox News)

Tags:
Việt Nam bàn giao hài cốt quân nhân Mỹ

Việt Nam bàn giao hài cốt quân nhân Mỹ

Việt Nam bàn giao cho đại diện Mỹ hai bộ hài cốt mất tích trong chiến tranh, là kết quả của đợt tìm kiếm chung lần thứ 144 và 145.

Tin cùng chuyên mục
Tin mới nhất